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小惑星ヴェスタの輝くスポットの謎

632350main_pia15234-43_946-710.jpgNASA

このイメージは、Dawn探査機により撮影されたNumisiaというクレーターの近接撮影像である。クレーターの縁の断崖に沿って白く輝く物質が鮮明に写っているのがおわかりだろう。この輝く物質は、小惑星ヴェスタのいたるところに存在するが、ほとんどはクレーターと関連して存在している。

輝く物質の正体はまだ判明していないようだが、この物質が小惑星ヴェスタ自体に由来すことは間違いないようである。この物質の研究により、ヴェスタの形成過程を知る手掛かりになると考えられている。

632317main_pia15233-43_946-710.jpgNASA

ヴェスタは、あともう少しで惑星になりえた原始惑星のなれの果てと考えられている。このことから、ヴェスタの形成過程を探ることは惑星の形成過程を探ることにもつながり、期待がもたれているのだ。
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