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星の砂浜

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          モルディブ:Photograph by Doug Perrine, Alamy ナショナルジオグラフィック

夜空に輝く星々よりも明るく、砂浜で光っているモルディブ バードゥ島に打ち寄せる波。発光性の植物プランクトンによる生物発光です。 
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       モルディブ:Photograph from Travelart/Alamy ナショナルジオグラフィック

実に幻想的な光景ですが、小さな単細胞生物である植物プランクトンが発光しているのです。代表的な発光性の植物プランクトンは、渦鞭毛藻(うずべんもうそう)で、単細胞生物ながら肉眼で観察できるほど大きな個体も存在するらしい。最近の研究では、渦鞭毛藻の生体膜に陽子だけを透過させる機能を持つチャンネルが存在し、これが発光の引き金となる機能を持つという。

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カリフォルニア州ルーカディア海岸:Photograph by Mike Blake, Reuters ナショナルジオグラフィック

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